「建国記念の日」とは!意味、建国記念日との違いは?

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2月11日は「建国記念の日」

この日に建国したのでしょうか。それに建国記念日だと思っていたのは間違いだったのかな?

日本は「建国記念の日」を制定するのに苦労したようですが、外国はどうなんでしょう。

ここでは「建国記念の日」の

◆意味と制定の経緯
◆建国記念日でない理由
◆外国の建国記念日

についてご紹介します。

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「建国記念の日」とは

意味、定義

日本の建国を祝う日ですが、国民の祝日に関する法律では次のように規定されています。

 

建国記念の日
建国をしのび、国を愛する日

 

制定の経緯

もとは「紀元節」:神武天皇即位の日

「紀元節」とは神武天皇が即位した日を紀元の初めとしたもの。戦前まで祝日でした。

古事記日本書紀では、初代天皇の神武天皇が即位した日が紀元前660年の1月1日とされていました。

明治時代にこれを新暦に換算して、2月11日を「紀元節」としたのです。

空 トビ

 

祝日に決まるまで戦後21年かかった

第二次世界大戦敗戦から3年、「紀元節」はGHQにより廃止されました。

その後、「紀元節」と同じ2月11日が「建国記念の日」として国民の休日とされるまでには、戦後21年の歳月がかかりました。

・・・これは「紀元節」の日を「建国記念の日」にすることについていろいろな意見があったためです。

 

1951年頃から、「紀元節」を復活させようとする動きが保守派の中に高まり、立法化の動きがありました。

でも当時は、天皇制に対して賛否両論。

紀元節を残したい自民党と天皇制に関わるものを極力排除したい社会党とは激しく対立。なかなか意見がまとまりませんでした。

菊 花

「建国記念の日」を祝日とすることが決まったのは1966年。戦後20年以上がたっていました。日にちはその後で政令で定めました。

 

*「建国記念の日」は、もともと神武天皇が即位したとされる日なので、天皇誕生日と同じく日にちが固定されています。2月の第○月曜とかにはなりません。

 

「建国記念日」ではない理由

「建国記念の日」と「建国記念日の違い」

「建国記念日」は文字通り「建国の記念日」です。

「建国記念の日」は「建国を記念する日」。微妙に違いますね。

 

「建国記念の日」になったわけ

「建国記念日」と「の」がつくようになったのは、日本の建国の日がはっきりしないためでした。

たとえばアメリカなら、独立記宣言が交付された日を独立記念日とすることができます。

でも、日本ではいつが建国の日かはっきりしません。

・・・神武天皇は架空の存在ですし(神武天皇のように大和を統一した人はいたはずですが)、大和朝廷という連合政権がいつからあったのか、また「国家」としての形が整った聖徳太子以降?にすべきなのか。それとも平和憲法を公布した日?

喧々諤々の議論になってしまいます。

 

そこで「建国記念の日」という名前に落ち着きました。

建国記念の日

クリスマスもキリストの誕生日ではなくて「キリストの誕生を祝う日」です。もとからあった冬至の慣習にあわせて、キリスト教を受け入れやすくしたものでした。

 

外国の建国記念日はどう?

さて、建国の日がはっきりしなくて苦労した日本ですが、他の国ではどうなのでしょうか。

 

アメリカ:独立記念日

アメリカでは建国の日を「独立記念日」という呼び方で定めています。

「インディペンデンス・ディ」と呼ばれていて、この英語での読み方を耳にしたことのある人も多いのではないでしょうか。

日付は7月4日、1776年に「アメリカ独立宣言」が公布されたことに由来しています。

この日を迎える前まで、長くに渡りアメリカはイギリスの植民地でした。そのため、アメリカの人々はイギリスを相手に独立戦争を起こし勝利しました。

*ちなみに、独立記念日となった7月4日はアメリカが独立戦争に勝利した日ではなく、アメリカが独立を決意した日として定められています。

ワシントン 1ドル札

その後長い年月が経ち、現在アメリカの人々はさまざまな過ごし方で独立記念日のお祝いを楽しんでいます。

例えば、花火の打ち上げが1777年から恒例になっているんですよ。

あとは、パレード、バーベキュー、ピクニックなど、楽しいイベントがたくさん行われています。

日本と比べると、なんとなくお祭りに近い感覚であることが分かります。

 

カナダ:カナダ・デー

カナダの建国記念日は「カナダ・デー(カナダの日)」と呼ばれます。

2017年7月1日、カナダは建国から150周年を迎えます。

7月1日は英領北アメリカ法によってカナダが英国の連邦の一つとして自治を始めた日を記念しています。

*カナダは今もイギリス連合王国の一部。連邦立憲君主制の国です。王様がエリザベス女王なんですね!政治をしているのは首相です。

 

毎年7月1日には、首都オタワの国会議事堂前で式典が行われるほか、カナダの各地でイベントやパレードが行われて、国のあちこちが明るい雰囲気で盛り上がるそうです。

カナダといえば国旗にも描かれているメイプルの葉っぱ。

建国記念日であるカナダデーには、たくさんの人が顔にメイプルの葉っぱのマークをペイントして気分を盛り上げています。

カナダ国旗

2月11日、日本で顔に日の丸のペイントをしている人を見かけることは滅多にありませんね^^

日本の人々にとっての日の丸と比べると、カナダの人々にとってメイプルの葉っぱのマークはカジュアルな感覚で捉えられていることが感じられます。

 

中国「国慶節」1週間お休み!

中国の建国記念日は「国慶節(こっけいせつ)」。10月1日です。

1949年10月1日に、当時主席だった毛沢東が中華人民共和国の成立宣言をした日です。

この「国慶節」、10月1日から1週間の連休が定められています。

建国記念日から1週間の連休というのは世界広しといえども中国だけではないでしょうか。

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おわりに

日本が建国記念日に苦労したのに比べ、アメリカ・カナダ・中国は独立・建国がはっきりしていますね。

でも日本は「とにかく昔からず~っとある」という感じ。いつを日本の始めとしたらいいかわかりません。

 

これまで日本では、時の権力者は、自ら天皇になることはせず天皇という存在を利用してきました。

「天皇という重りがあるので日本という船はずっと転覆しないできた。中国は歴史の古い大国だが、何度も転覆してそのたびにまったく新しい国を築いてきた。」と聞いたことがあります。

憲法を頻繁に変える国も多いですが、日本ではまだ一度も変えられたことがありません。建国記念日が紀元節に落ち着いたのも日本らしいことに思われます。

 

▶関連:「神武天皇」とは!子どもにもわかりやすい神武東征!

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