「中秋の名月(十五夜)」とは2018!意味と由来、お月見するのはなぜ?

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中秋の名月になりました。

いつもスーパーやコンビニのお団子の販売で名月に気づくのですが、日にちが決まっていませんね。

「中秋の名月」ってどんな意味でどんな由来があるんでしょう。なぜお月見するのかな。十五夜とはどう違うの?

 

ここでは、中秋の名月意味と由来、風習についてご紹介します。

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中秋の名月とは

中秋の名月の意味

中秋の名月とは
旧暦8月15日の月

中秋の名月とは、旧暦8月15日の月のこと。

この中秋の名月をながめるのがお月見です。

1)「中秋」の意味は?

中秋(ちゅうしゅう)とは

旧暦の秋の中日(ちゅうにち)
真ん中の日

という意味です。

旧暦の秋は7月・8月・9月。この真ん中は8月。8月の真ん中は15日。

そこで8月15日が中秋になり、その夜の月が中秋の月になります。

*「仲秋」と書くと旧暦8月全体をさしてしまいます。旧暦では、7月が初秋、8月が仲秋、9月が晩秋です。

 

2)旧暦8月15日っていつ?

旧暦の日にちは、新暦に直すと毎年変わります。

2018年の旧暦8月15日は
9月24日(月・振替休日)

 

名月の日が毎年変わるのは、旧暦は1ヶ月が29日、新暦は30日か31日だから。

旧暦では毎年8月15日と決まっているのですが、これを新暦になおすと毎年違う日になってしまいます。

旧暦は太陰暦。月の満ち欠けの周期(29日くらい)を1ヶ月とします。

新暦は太陽暦。地球が太陽の周りをまわる周期(365日くらい)を1年として12で割ったものです。

 

3)秋が「名月」なのは何故?

なぜ旧暦8月15日が「名月」とされ、お月見をすることになったのかは、残念ながらわかっていません。

ただ、旧暦15日はほぼ満月ですし、また秋という季節の真ん中というのもお祝いにふさわしい感じがしますね。

そして、秋には「名月:清く澄みわたった月」を楽しめる、お月見の好条件がそろっています。

 

✔秋の「名月」の好条件

1)「空気」が澄んでいる

秋は、空気が澄んでいるので、夜空の月がくっきり冴え冴え見えます。

春 ×
春には、大陸から雪解けの砂や土(黄砂)が飛んできます。「春がすみ」で、ぼやっとした空のことが多いですね。
秋 〇
秋には、草が茂って土埃が舞い上がりにくくて、空気が澄んでいます。秋の空は高くて青いですね。

夏 ×
また、夏に勢力を伸ばす太平洋高気圧は、水分を含んでむし暑いですね。この水分(水蒸気)は光をさえぎるので、遠くが見えにくくなります。
秋 〇
秋から勢力を増す大陸の高気圧は、冷たくてカラッと乾燥。水蒸気が少ないので、遠くまでよく見えます。

 

2「月の出」時間がちょうどいい

秋には、十五夜を過ぎても、幾晩も月見をすることができます。

には、月の出は1日ごとに50分くらいずつ遅くなります。

十五夜のあと、十六夜、十七夜...ときて二十夜の頃には、月の出は夜11時ころになってしまいます。

昔の人は朝がとても早いので、この頃にはもうみんな寝てしまっています。

ところが、になると月の出時間はゆっくり遅くなります。

十五夜のあと、十六夜、立待月(十七夜)、居待月(十八夜)、寝待月(十九夜)ときて更待月(二十夜)になっても、月の出は夜の9時ちょっと前。

昔の人でも寝ないで待てるくらいの時間ですね。

秋には、十五夜が終わっても、あと5日くらいお月見できます。

 

*地元の月の出時間は国立天文台の暦計算室「各地のこよみ」でチェックできます。

✔満月とは限らない

中秋の名月は、満月とはかぎりません。

お月さまは十五夜なのですが、実際の月の満ち欠けは29.0日周期ではなく、毎月0.5日くらいの誤差があります。

そこで、旧暦8月15日が、必ず毎年まんまるの満月になるというわけではありません。

 

2017年は、十五夜の日の正午の月齢は13.9夜。満月になったのは翌日のお昼2時半ころでした。

十五夜には、すこ~し欠けて見えたかもしれません。

・今年2018年は、新暦24日が終わって25日の午前2時半ころにまんまるになります。

24日の夜はもう満月に見えますから、お月見にはまったく問題なしですね^^

 

中秋の名月の由来

中秋の名月のお月見には、その由来から「月を楽しむ」「月に祈る」「秋の収穫を祝う」といった意味があります。

時代を追ってみてみましょう。

日本でも縄文時代から、満月をめでる風習はあったとされます。

中秋の名月で月を鑑賞するようになったのは、中国で唐(618年~)の時代ころから。

宋の時代(960年~)になると、庶民から上流階級まで月見の宴を楽しんでいました。

 

平安時代には日本にも伝わって、貴族たちが、和歌をよみ雅楽をかなでてお酒を飲んで盛大にお月見をするようになりました。

貴族のお月見は、月を直接見るというより、盃に映る月影や、船に乗って川面にうつる月の影を楽しむという雅なものでした。

和歌 

 

でも室町時代には、お月見には、月を拝みお供えをしてお祈りするという宗教的な要素が加わってきます。

この時代は、南北朝の争いや、ききんで一揆が起こったり、応仁の乱へと続くと隣り合わせの生活。

お月見も、簡素で月に祈る行事に変わっていきました。

 

江戸時代に入ると国は安定し、お月見は一般庶民にも広がります。

日本では、もともと8月15日(十五夜の日)には里芋の収穫を祝って里芋を食べる慣習がありました。

そこで十五夜には、芋を煮て夜遊びを楽しむようになったんです。(今もお月見のお祭りや屋台では、芋煮が出ることがありますね。)

芋煮

 

江戸時代半ば頃から、十五夜には文机を祭壇にして団子を供えるようになり、今に続いています。

秋の収穫を祝って、月を楽しみ、月に祈る...

中秋の名月のお月見は、子どもたちにも大切に伝えていきたい和の行事ですね。

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十五夜との違い、お月見整理

「中秋の名月」と「十五夜」。ほかにも「十三夜」や「お月見」という言い方があって...

どう違うんでしょう?

中秋の名月・十五夜・芋名月

中秋の名月
=十五夜
=芋名月

 

旧暦十五夜を十五夜と呼ぶので、十五夜と中秋の名月は同じものです。

ほかにも、この時期に収穫した里芋をそなえることから「芋名月」と呼ぶこともあります。

お月見は、いつ?

お月見は年に2回。中秋の名月(十五夜)と十三夜です。

お月見
:中秋の名月(十五夜)と十三夜にする

十三夜は旧暦の9月13日。
*2018年は10月21日(日)

 

十五夜は満月ですが、十三夜はまだ月は少し欠けています。

この欠けたところが、日本の美意識ではよい、美しいとされてきました。

お茶の器でも、欠けたもの、歪みのあるものが名品とされますね。↓

作者 KimonBerlin (https://www.flickr.com/photos/kimon/10970841913/) [CC BY-SA 2.0], ウィキメディア・コモンズ経由で

 

十三夜は、また栗名月とも呼ばれます。

十三夜
栗名月

十三夜は例年10月。ちょうど栗の実がおいしくなって地面に落ちてくる時期です。

栗の実を供えてお月見するので、栗名月といいます。

 

中秋の名月の風習

中秋の名月(十五夜)には、

収穫祭だから
:秋の果物や野菜、草花をお供えします。
月を楽しむから
:団子を食べたり、月見酒を飲んでお月見します。
月に祈るから
:祭壇をつくります。

中秋の名月のお団子の作り方、祭壇の作り方はこちらをどうぞ。

簡単「月見団子」のつくり方と重ね方!おいしい白玉団子を作るコツ

中秋の名月の食べものとお供え|月のパワーをいただこう!

 

おまけ!お月見泥棒

「お月見泥棒」って楽しそうな名前ですね。

これは、縁側にお供えしてある月見団子を、地域の子どもが盗み食いしてよい、という風習です。

・・・呼び方はいろいろですが、名古屋市北区、名東区など愛知県の一部から近県、また長崎、東北などに残っています。もとは全国的な風習だったのかもしれませんね。

お供えしたものを食べるのは神さまの力をいただくことですから、子どもには良いこと。また子どもは、お月さまの使いと考えられていたようです。

そこで、たくさん盗み食いされる家ほど縁起がよい、とされていました。

 

子どもたちに教えてあげたら、きっと大喜びですね!

*現代では、月見団子を盗むのではなく「お月見ください」といって家々を回ってお菓子をもらうことが多いようです。

終わりに

私たちの大昔の祖先にとっても、月は満ち欠けする神秘的な存在でした。

中秋の名月(十五夜)は、子どもたちにもお月見の意味や由来を話してあげて、いっしょに自然を感じるとてもいい機会ですね。

よい中秋の名月になりますように。


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